Wilma

Le cyclone Wilma

L'ouragan Wilma est la 21e tempête tropicale et le 12e cyclone tropical de l'océan Atlantique enregistré en 2005. C'est le troisième ouragan de catégorie 5 de la saison, après Katrina et Rita.

Wilma, qui menace actuellement l'Amérique centrale et a déjà provoqué un décès en Jamaïque, s'est renforcée mercredi en ouragan de catégorie 5, avec des vents de près de 282 km/h, selon le centre américain des ouragans à Miami. Selon les prévisionnistes, la périphérie de l'ouragan risque de balayer le Honduras et les Îles Caïmans avant que Wilma ne se dirige vers l'ouest de Cuba et la région de Cancún au Mexique. A 6 heures GMT mercredi, l'ouragan, dont l'oeil se situait à 274 km au sud/sud-ouest de l'île de Grand Cayman, se déplaçait vers l'ouest-nord-ouest à la vitesse de 13 km/h, selon le centre de Floride. Le gouvernement du Honduras a prévenu que l'ouragan posait "une menace imminente à la vie et aux biens de la population de la côte Atlantique".

 

Le pays a fermé ses deux aéroports. Le Nicaragua a également décrété l'état d'alerte. Le Honduras et ses voisins se remettent à peine des inondations et glissements de terrain provoqués par les précédentes dépressions. L'ouragan Stan en particulier a fait au moins 796 morts, pour la plupart au Guatemala. Cuba et le Mexique ont émis des bulletins de surveillance au cyclone. En Jamaïque, les pluies diluviennes causées par Wilma ont inondé plusieurs communes, bloqué des routes et obligé une centaine de personnes à loger dans des refuges, selon Barbara Carby, responsable des services d'urgence de l'île. Un agriculteur de 35 ans a été emporté dimanche par une rivière en crue alors qu'il tentait de récupérer des chèvres qui étaient trop proches de la rive. Selon les prévisionnistes, le centre du Golfe du Mexique, durement touché par Katrina et Rita, devrait être épargné par Wilma. « Il n'y a aujourd'hui aucun scénario qui l'emmène vers la Louisiane et le Mississippi, mais cela pourrait évoluer », a déclaré Max Mayfield, le directeur du centre des ouragans de Miami.

C'est la deuxième fois seulement depuis 1851 — date des premières archives météorologiques — que 12 ouragans sont observés dans l'Atlantique dans la même saison. Wilma était déjà devenue la 21e tempête tropicale de la saison à porter un nom. Dans l'histoire de la météorologie américaine, une seule saison a connu ce record de 21 tempêtes : c'était en 1933, à une époque où les ouragans n'étaient pas encore systématiquement baptisés. C'est également la première fois que trois cyclones de catégorie 5 sont observés la même année. La saison des cyclones prend fin le 30 novembre. Wilma est le dernier prénom de la liste 2005 utilisée par les météorologues pour baptiser les tempêtes tropicales. Il y a six listes différentes. Chacune est utilisée à tour de rôle et comporte 21 noms, les lettres Q, U, X, Y et Z n'étant pas utilisées. Si d'autres tempêtes devaient se former, ils devraient avoir recours aux lettres de l'alphabet grec, en commençant par Alpha, ce qui ne s'est jamais produit depuis que les tempêtes tropicales se sont vues attribuées des prénoms en 1953.

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