Monde : Fuseau Horaire

 

 

Un fuseau horaire est une zone de la surface terrestre où l'heure adoptée est identique en tout point. Généralement, un fuseau horaire suit plus ou moins l'heure solaire du méridien central.

Ce système a été proposé en 1876, avec le méridien de Greenwich comme origine des temps, la ligne de changement de date au méridien 180° (est et ouest), et en divisant le globe en 24 fuseaux horaires de même taille.
Fuseaux horaires usuels. Les données de cette carte peuvent ne pas être à jour. Les horaires légaux sont basés sur le Temps universel coordonné (UTC), auquel est ajouté ou soustrait un certain nombre d'heures. Ils ne correspondent aujourd'hui cependant pas forcément aux fuseaux horaires originaux, en raison d'un certain nombre d'adaptations : Un pays possède généralement une seule heure légale même s'il est à cheval sur plusieurs fuseaux (c'est le cas de la Chine et de l'Inde) ;

 


Certains grands pays (États-Unis, Russie, Canada, Australie, Brésil, etc.) sont divisés arbitrairement en plusieurs zones afin d'éviter une trop grande différence entre l'heure légale et l'heure solaire. C'est également le cas de certaines dépendances éloignées (comme par exemple les DOM-TOM français, les Açores portugaises, etc.) ;  
Un pays peut adopter une heure autre que celle qui lui serait destinée a priori. C'est le cas de l'Espagne ou de la France qui sont à l'heure de l'Europe centrale (heure de Berlin depuis 1940) ;
certains pays ont choisi une heure ne correspondant pas à un fuseau originel (Afghanistan à UTC +4h30 ou Iran à UTC +3h30) ;
Une partie du monde connaît une heure d'été et une heure d'hiver, créées pour réaliser des économies d'énergie (et parfois critiquées).
En conséquence, l'ensemble des pays du globe utilisent à l'heure actuelle 41 fuseaux horaires, dont 37 toute l'année (mais pas forcément par les même pays), deux seulement à l'heure d'hiver boréale (UTC-3h30 et UTC+3h30), un uniquement à l'heure d'hiver australe (UTC+12h45), un exclusivement à l'heure d'été boréale (UTC-2h30), un dernier uniquement à l'heure d'été australe (UTC+13h45).

 


 

 

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Révision : 20 août 2012