Irlande

Le guide de la préparation de vos vacances en Irlande.


Irlande :  L'Irlande est la plus occidentale des îles Britanniques, séparée de la G.-B. par le canal du Nord, la mer d'Irlande et le canal Saint-George; 83500 km²; env. 5106400 d'hab., croissance démographique: 0,8 % par an. Divisée en 1921, elle comprend l' Irlande du Nord ou Ulster (au N.-E.), qui fait partie du Royaume-Uni, et la république d'Irlande ou Eire, État indépendant.Géogr. phys. et hum. -

 

Socle de roches primaires limité par un littoral de 3200 km, l'Irlande est bordée, sur sa périphérie, de massifs peu élevés (1040 m) et occupée, au centre, par une plaine tourbeuse où coule le Shannon. Modelée par les glaciers quaternaires, l'île connaît un climat océanique, doux et pluvieux, propice au bocage et aux herbages. La population rurale est encore importante (40 %) et la croissance démographique est l'une des plus fortes d'Europe; cependant, la chute de la natalité se confirme. L'émigration séculaire qui a affecté l'Irlande ( 8200000 hab. en 1841) se tarit depuis 20 ans. Hist. - L'hist. anc. de l'Irlande, peuplée de Celtes, les Gaëls, qui arrivèrent au IVe s. av. J.-C., transparaît dans des récits mythiques consignés après la christianisation de l'île (Ve s.), due à saint Patrick. Intense foyer de monachisme, l'île connut une civilisation chrétienne qui rayonna sur l'Europe occid. aux VIe et VIIe s. (par l'entremise de saint Colomban, notam.).

 

Ravagée par les Norvégiens (VIIIe-Xe s.), elle tomba progressivement, à partir du XIe s., entre les mains des Anglais, la conquête systématique de l'île datant des Tudors. C'est aux XVIIe et XVIIIe s. que le joug fut particulièrement pesant: «colonisation» du pays par les grands propriétaires fonciers anglais (les landlords), qui confièrent l'admin. de leurs domaines à des régisseurs sans scrupules; fonctions publiques interdites aux catholiques. Les révoltes ne cessèrent pas (massacre de Drogheda par Cromwell en 1649). Après le soulèvement malheureux de Wolfe Tone (1798), l'Irlande fut rattachée au Royaume-Uni (acte d'Union, 1800). Grâce à l'action de l'avocat O'Connell, les catholiques furent émancipés. Sous Gladstone (1869-1870 puis après 1881), des réformes agraires rendirent peu à peu la terre aux Irlandais. Le problème politique restait entier et, dirigés par des parlementaires comme Parnell, animés aussi par les premiers mouvements terroristes (fenians), les Irlandais réclamèrent l'auton. (Home Rule). La lutte prit rapidement un caractère sanglant (création du Sinn Féin qui demandait l'indépendance). L'application du Home Rule, voté en 1914, fut remise à la fin de la guerre. Le Sinn Féin suscita la «révolte de Pâques» (23-29 avril 1916). Victorieux aux élections de 1918, il proclama l'indép. (janv. 1919). Après trois ans de guérilla, la partition fut entérinée par le traité du 6 déc. 1921: création d'un État d'Irlande ayant le statut de dominion, l'Ulster, à majorité protestante, restant attachée au Royaume-Uni. Mais le Sinn Féin ne reconnut pas la validité de ce statut et exerça la lutte armée à travers l'IRA, jusqu'à la signature le 10 avril 1998, en présence du chef du Sinn Féin, Gerry Adams, et du responsable du principal parti protestant, David Trimble, d'un accord de paix en Irlande du Nord. Cependant, le siège de Portadown (Ulster) par les Orangistes en juillet, la mort de trois personnes dans le bourg protestant de Ballymoney, suivie de celle de 28 autres lors de l'attentat commis à Omagh en août et revendiqué par le groupe extrémiste dissident IRA-véritable, entachèrent une fois encore la paix conclue après trente années de guerre civile.

 

 

 

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