Voyage Pays-Bas

Le guide de la préparation de vos vacances et séjours aux Pays-Bas.


Pays-Bas ,(royaume des) (Koninkrijk der Nederlanden) :  État d'Europe occidentale, sur la mer du Nord, bordé au sud par la Belgique et à l'est par l'Allemagne; 33940 km² de terres émergées; 15,8 millions d' habitants ( Néerlandais); accroissement naturel : 0,3 % par an, capitale Amsterdam, La Haye étant le siège des pouvoirs publics. Nature de l'État: monarchie constitutionnelle. Langue officielle: néerlandais. Unité monétaire: euro, monnaie nationale: florin néerlandais (ou «gulden»; en circulation jusqu'au 1er juillet 2002 au plus tard).

 

 Religion: catholicisme, protestantisme. Le terme de Pays-Bas désigna d'abord le groupe de provinces qui, au XIVe siècle, s'étendaient sur la Hollande, la Belgique (la principauté épiscopale de Liège non comprise) et le Nord de la France. La formation de l'Union d'Utrecht puis de la république des Provinces-Unies (1588), provinces du Nord dont la plus importante était la Hollande, fut à l'origine des Pays-Bas actuels, mais de 1579 à 1795 les provinces du Sud portèrent seules le nom de Pays-Bas (espagnols puis autrichiens). Quant au nom de Hollande, il ne désigne qu'une des parties du pays. Géographie physique et humaine. - Pays plat (point culminant à 321 m), les Pays-Bas correspondent à la basse vallée alluviale et au delta des trois grands fleuves d'Europe du Nord-Ouest: le Rhin, la Meuse et l'Escaut, ensemble que bordent au Sud les collines du Limbourg. 27 % du territoire sont au-dessous du niveau de la mer et ont été gagnés sur celle-ci sous forme de polders (avec digues protectrices, canaux de décharge, stations de pompage remplaçant les moulins de jadis). Les conquêtes se poursuivent toujours autour de l'IJsselmeer («lac d'IJssel»), créé en 1932 par la fermeture du Zuyderzee («mer du Sud») par un barrage. Ces régions basses groupent 60 % des habitants du pays, soit des densités moyennes de 1000 habitants/km²( 465,5 pour l'ensemble national) [estimation 1999]. Le climat océanique, doux et arrosé, est favorable aux herbages. 88,9 % des habitants vivent dans les villes. La fécondité s'est effondrée. Le pays compte plus de 500000 étrangers. Économie. - Sur un territoire exigu, les Néerlandais ont développé une économie puissante aux performances enviées. L'agriculture reste essentielle. Fondée sur une polyculture hautement intensive, elle associe à l'élevage bovin et porcin les grandes cultures et la production horticole. FinlandeTroisième exportateur mondial de produits agricoles, le pays occupe le 1er rang pour les fromages, les légumes et les fleurs. Le gaz naturel est la grande ressource du sous-sol ( 5e producteur mondial). Le vaste gisement de Groningue, dans le Nord, fournit encore les deux tiers du gaz mais sa production diminue alors que celle des gisements off shore de la mer du Nord monte en puissance; distribué chez les proches voisins européens, le gaz représente près de 10 % des exportations nationales. Fondée sur une tradition très ancienne du négoce et un capitalisme marchand dynamique, représentée par de grandes multinationales, comme Shell, Unilever et Philips, une puissante industrie s'est développée: elle associe aux spécialités traditionnelles, comme le travail du diamant, une gamme complète de productions, qui assurent 50 % des exportations du pays. Le secteur tertiaire (69,2 % de l'emploi et 65,7 % du P.N.B.)  a développé les filières du commerce international et de la finance et compte de nombreux holdings étrangers, attirés par une fiscalité avantageuse. Premier port mondial, desservi par un excellent réseau de transports, Rotterdam est la plus importante place internationale de négoce du pétrole. L'endettement public élevé a conduit à l'adoption d'un plan d'austérité pour la période 1991-1994 et le pays souffre d'une crise de société, le haut niveau de protection sociale qu'il offre agissant comme un frein sur l'activité; devant la gravité des problèmes écologiques, un plan national pour l'environnement a été adopté pour la période 1990-2000. Les Pays-Bas font partie de l'Union européenne depuis 1992.Histoire. - Les Romains soumirent les tribus celtes au sud du Rhin (formation de la Gaule Belgique, 15 avant J.-C.), les Bataves et les Frisons, peuples germaniques, au nord. Au IVe siècle, ils durent reculer devant de nouveaux envahisseurs germaniques (Francs et Saxons). À la fin du VIIIe siècle, le pays était christianisé (Willibrord, saint Boniface) et il fut intégré à l'Empire carolingien. Rattaché au duché de Basse Lorraine au Xe siècle, il se morcela en seigneuries indépendantes au XIIe siècle: Hollande, Gueldre, Flandre, etc. La reconquête des terres sur la mer commença aux XIIe et XIIIe siècles, avec l'utilisation de pompes mues par les moulins à vent. La maison de Bourgogne unifia ces territoires (XIVe-XVe siècle), devenus prospères grâce au commerce et à l'industrie. Les Habsbourg en héritèrent (1477). Charles Quint les regroupa (1548) à l'intérieur du cercle de Bourgogne (le cercle était une division administrative et judiciaire du Saint Empire); il imposa une administration forte et favorisa l'essor maritime. Il combattit le calvinisme qui s'était développé dans les provinces du Nord. De 1566 à 1573, celles-ci se révoltèrent contre Philippe II d'Espagne (révolte des gueux, nom que se donnèrent nobles et bourgeois calvinistes) et, malgré la terrible répression menée par le duc d'Albe, proclamèrent leur indépendance en 1572. En 1579, les sept provinces du Nord (Hollande, Zélande, Frise, etc.) conclurent l'Union d'Utrecht, qui fit d'elles la république des Provinces-Unies. L'Espagne dut accepter celle-ci, mais ne la reconnut pas. En 1609, le stathouder Maurice de Nassau parvint à conclure une trêve, dite trêve de Douze Ans, avec l'Espagne, mais la lutte reprit: les Provinces-Unies furent les alliées de la France dans la guerre de Trente Ans, à l'issue de laquelle l'Espagne reconnut enfin leur indépendance (traité de Münster, 1648). Les Provinces-Unies connurent au XVIIe siècle un apogée intellectuel, artistique et économique et constituèrent un empire colonial (Voir notamment Indonésie). Cette suprématie économique fut à l'origine, dès 1652, de guerres difficiles contre l'Angleterre et la France. En 1672, lors de l'invasion française, le pouvoir passa de Jean de Witt à Guillaume III d'Orange-Nassau et les Provinces-Unies furent pour longtemps alliées à l'Angleterre pour contrebalancer la puissance française. Quant aux Pays-Bas espagnols, ils devinrent autrichiens en 1713. Le XVIIIe siècle fut, pour les Provinces-Unies, une période de recul politique et l'Angleterre domina désormais la vie maritime; pourtant Amsterdam développa son rôle de place financière mondiale. Les Français l'occupèrent en 1795, formant une république «soeur», la République batave. Napoléon la refondit en royaume des Pays-Bas au profit de son frère Louis (1806), puis l'annexa (1810). Les puissances alliées, après la défaite de Napoléon, constituèrent pour Guillaume de Nassau, fils de l'ancien stathouder Guillaume V, le royaume des Pays-Bas, accru en 1815 de la Belgique, qui fit sécession en 1830. Les limites actuelles des Pays-Bas furent fixées au XIXe siècle: partage, avec la Belgique, de la province du Limbourg; séparation définitive du Luxembourg. Le royaume, amputé au début du XIXe siècle de ses colonies du Cap et de Ceylan, développa alors l'exploitation de l'Indonésie, dite Indes néerlandaises. À l'intérieur, la Hollande suivit une évolution rapide vers la démocratie parlementaire. Neutre pendant la guerre de 1914-1918, le pays fut occupé par les Allemands de 1940 à 1945. À la reine Wilhelmine (1890-1948) succéda la reine Juliana. L'après-guerre fut marqué par la perte définitive de l'Indonésie (1949) et par la relance de l'économie. Si le Parti du travail (socialiste) gouverna le pays en alternance avec l'Appel chrétien-démocrate, l'éventail des partis et mouvements politiques représentés au Parlement fut beaucoup plus grand. En 1980, la reine Juliana abdiqua en faveur de sa fille Beatrix (née en 1938). Le premier ministre, Ruud Lubbers, dirigea une première coalition gouvernementale de centre droit (chrétiens-démocrates et libéraux) de 1982 à 1989 et une deuxième coalition de centre gauche (chrétiens-démocrates et socialistes) jusqu'en 1994. Malgré les tensions créées par la récession économique, le gouvernement pratiqua une politique d'austérité, qui permit une relance de l'économie après 1984. Favorable à l'unification européenne, ce fut sous la présidence des Pays-Bas que fut conclu l'accord de Maastricht ( 1991). À partir d' août 1994, Wim Kok prit la tête d'un gouvernement de coalition, formé par les travaillistes, les réformateurs et les libéraux. En mai 1999, la décision du Sénat de ne pas avaliser un projet gouvernemental de révision constitutionnelle, provoqua une grave crise politique et la démission collective du gouvernement. Cependant, au début du mois de juin, les trois partis de la coalition annonçaient le règlement du désaccord, mettant fin aux perspectives d'élections législatives anticipées. Avril 2002 fut marqué par une nouvelle crise politique, entraînant la démission collective du gouvernement, à un mois cependant des élections législatives. Celle-ci avait été provoquée par la publication d'un rapport attribuant une partie des massacres de 1995 dans l'enclave musulmane de Srebrenica à l'inaction de La Haye. Le 6 mai, en pleine campagne électorale, le pays était à nouveau sous le choc après l'assassinat, à Hilversum, du chef de la droite populiste, Pim Fortuyn, candidat aux législatives. Le parti de ce dernier, est, à l'issue des élections, devenu la seconde formation politique du pays (26 sièges sur 150), derrière le parti des chrétiens-démocrates.

 

 

 

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