La pluie

OBSERVATIONS : La pluie est une précipitation sous forme de gouttes d'eau. On en observe de différentes forces, allant de la simple humidité (le plus souvent liée au brouillard) à la bruine (gouttes de faible diamètre et vitesse de chute lente) et enfin à l'ondée. Les orages sont accompagnés  d'averses ou pluies torrentielles on dit qu'il pleut à verse Dans ce dernier cas, les gouttes sont très grosses et la pluie est forte. Les averses sont très abondantes et il peut parfois tomber une grande quantité d'eau en très peu de temps. Lors des années froides, principalement dans les intersaisons de l'automne et du printemps, la pluie a tendance à geler au sol, ce qui donne du verglas.

Consultez aussi les tableaux de précipitations

 

 

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 PHYSIQUE  : L'air contient de la vapeur d'eau qui se condense quand il se refroidit. On sait, en outre, que l'air peut seulement contenir une quantité donnée de vapeur d'eau pour une température déterminée. Ainsi, un mètre cube d'air à 20°C contient 17,3g de vapeur d'eau et à 0°C seulement 4,8g.

La vapeur d'eau, une fois condensée, "tombe" des nuages sous forme de précipitations, notamment de pluie (il lui arrive alors de s'évaporer avant d'atteindre le sol).

Il est donc capital, pour que des précipitations aient lieu, que les gouttes d'eau ou les cristaux de glace des nuages deviennent suffisamment gros et lourds pour tomber. Cette croissance est particulièrement influencée par les mouvements ascendants et descendants, ainsi que par la charge électrique se manifestant dans les nuages. Une goutte de pluie d'un diamètre de quelques millimètres est donc constituée par un million de gouttelettes plus petites.

 

Type de gouttes de pluie    Diamètre des gouttes        Vitesse de chute
Humidité du brouillard    0,006 à 0.06 mm 0,10 à 20 cm par s
Bruine 0,06 à 0,6 mm  20 à 100 cm pars
Ondée 1 à 3 mm 150 à 400 cm par s
Averse     4 à 6 mm      500 à 800 cm par s

La hauteur de pluie est la quantité, mesurée verticalement, de pluie tombée en un temps donné (en millimètres par jour, par mois ou par an, ou en litres par mètre carré). Est considérée comme " journée de pluie " celle où il est tombé au moins 0,1 mm de précipitations.  

 

 MÉTÉOROLOGIE : Lorsque de l'air chaud arrive dans une zone d'air froid stationnaire, il se forme des stratus apportant avec eux la pluie. C'est par exemple le cas quand de l'air marin humide pénètre par l'ouest sur l'Europe. C'est également le cas lorsque de l'air froid, se mélangeant avec de l'air chaud stationnaire, provoque la formation de nuages abondants (cumulus) suivis d'averses. Cette arrivée d'air froid peut se faire non seulement par l'ouest, mais aussi par le nord (perturbations venant du nord).

Si le refroidissement est important, la pluie se transforme en neige. Quant aux orages de chaleur, lis s'accompagnent de fortes averses. Les " conditions orographiques " (existence de relief provoquent des pluies durant plusieurs jours (notamment dans les Alpes, le Massif central, les Vosges et le jura), quand les nuages sont arrêtés par les montagnes (pluies orographiques ou de reliefs).

Les pluies orographiques se déversent surtout du côté des reliefs qu'elles atteignent en premier, l'autre versant étant quelque peu épargné, en raison de l'effet de barrière des dénivellations (c'est le cas pour la Norvège, où les côtes occidentales sont très arrosées, alors que le sud du pays reçoit peu de précipitations).                   

 PRÉVISIONS  : Plus une pluie est forte, plus les gouttes sont grosses et l'averse brève. Les nuages bas et traînants, faisant suite à une pluie persistante, n'annoncent aucune modification du temps; l'air arrivant ensuite est humide et froid et empêche donc les nuages de se dissiper.

  Source du texte : Guide de la météorologie

 

 

 

 

 

 

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Révision : 13 août 2007