Photo de tsunami
 

 

 

 

D'où provient le tsunami ?

Le tsunami n'est pas une affaire de raz-de-marée, mais de glissements de terrain, d'éruptions volcaniques sous-marines et surtout de tremblements de terre. Comme tous les phénomènes telluriques, les tsunamis sont d'une puissance redoutable. Depuis 1946, on estime à 50 000 le nombre de morts par des tsunamis dans la région du Pacifique.

Comment se forme un tsunami ?

Lorsqu'un gros tremblement de terre se produit, il arrive que des milliers de kilomètres carrés de plancher océanique se soulèvent. Ce mouvement de la croûte terrestre déplace à son tour une large masse d'eau. L'eau soulevée fait une montagne à la surface. Puis, elle se sépare en deux et se dirige à toute vitesse vers les côtes. À la différence des vagues générées par le vent, comme celles des cyclones, le tsunami part du plancher océanique.

 

1703 - Japon
Le tsunami le plus meurtrier après  décembre 2004 a eu lieu en 1703, à Awa, au Japon. La vague aurait fait 100 000 victimes.

1883 - Krakatoa
Les 26 et 27 août 1883, l'Île de Krakatoa est détruit par de spectaculaires explosions sous-marines. L'explosion du volcan projette des cendres à 80 km de hauteur et est entendue jusqu'en Australie, à 4 000 km de là. Les Îles voisines furent ensevelies sous 60 mètres de cendres et de débris volcaniques. L'effondrement du volcan déclenche une série de tsunamis. La vague la plus haute, qui atteint 35 mètres, dévaste près de 300 villes et villages côtiers de Java et Sumatra, faisant 36 000 morts.

1946 - Hilo

Le 1er avril 1946 tout est tranquille dans la baie d'Hilo. Quelques instants plus tard, un mur d'eau de 10 mètres se rue à l'assaut de la ville. Le tsunami le plus destructeur du 20eme siècle vient de frapper la petite ville, on compte 95 morts. Les commerces, éventrés, répandent leur contenu aux quatre coins du quartier des affaires. La mer roule des pierres grosses comme des voitures jusqu'au centre-ville.

1960 - Chili, Hawaii, Japon et Philippines
Le 22 mai 1960, un séisme de 8,3 à l'échelle de Richter se produit près de la côte chilienne. Un tsunami détruit ou endommage toutes les localités côtières sur une distance de 900 km, faisant 2 000 victimes au Chili. Poursuivant son chemin, la vague voyage 10 000 km jusqu'à Hawaii. À Hilo, le tsunami fait alors 61 morts. Vingt-deux heures plus tard, après avoir encore franchi 5 000 km, des vagues hautes de 6 à 10 mètres font plus d'une centaine de victimes au Japon et aux Philippines.

 

photo tsunami de décembre 2004 dans l'océan indien

Photo satellite avant et après le tsunami de décembre 2004

tsunami-photo

A village near the coast of Sumatra lies in ruin.

The December 2004 Indian Ocean tsunami hits Thailand

D'autre photo du tsunami

 

Photo après le passage du tsunami

 

Hauteur des vagues du tsunami de décembre 2004

tsunami 

 

Photo satellite après le tsunami

 

 

 

 

 

 

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Révision : 20 août 2012