Le Thouet

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  Fiche d'identité :
  • Superficie du bassin versant : 3 396 km²
  • Nature géologique : limite du bassin parisien et du massif armoricain
  • Débit : 17 m³/s
  • Longueur totale : 107 km
  • longueur sur le département du Maine et Loire : 32km
  • Principaux affluents : l'Argenton, le Douet, la Dive
  • Statut de la rivière : domaniale

Situé au contact du socle granitique du massif armoricain et des couches sédimentaires du bassin parisien, le Thouet reste cependant dans ses paysages sous l'influence de la Loire Saumuroise : luminosité de l'architecture de tuffeau, vignoble et grandes cultures qui descendent doucement jusqu'à la rivière installée au fond de sa vallée aux pentes douces et au cours tranquille. Dans sa paisible ballade, le promeneur ne manquera pas la perspective sur Montreuil‑Bellay et son château, sur les écluses et les villages de tuffeau aperçus entre les rangs de peupliers. Après la confluence avec la Dive, son regard scrutera avec curiosité les troglodytes percés dans le versant crayeux qu'il retrouvera encore plus spectaculaires sur la confluence avec la Loire. 

Le Thouet doit aussi ses paysages à l'histoire lorsqu'en 1431 Charles 111 accorde au seigneur de Montreuil-Bellay la perception d'un droit: la mise en navigabilité du Thouet est engagée. Mais les villes et villages vont tourner le dos à la rivière ; avec la suppression des péages, les chaussées se fissurent faute d'entretien. Malgré quelques tentatives de remises en état, la navigation est définitivement interrompue et avec elle l'activité des chenévriers et des tanneurs.

 

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Révision : 03 septembre 2005